Chaînes, chaussettes, pneus hiver… que choisir en montagne ?

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Entrée en vigueur depuis le 1er novembre dernier, la nouvelle Loi Montagne impose de disposer d’un équipement adapté à la circulation hivernale dans les massifs montagneux. Quels sont les équipements obligatoires et comment les choisir ?

Chaînes

La solution la plus classique, mais pas forcément la plus simple à installer.

Pneus hiver

Ils comportent des rainures bien différentes des pneus été, pour mieux accrocher la neige et éviter de déraper. 

Pneus 4 saisons

Ils ont l'immense avantage d'être utiles tout au long de l'année.

La chaussette

Elle est une bonne alternative aux chaines.

Pneus ou chaînes ?
 

La loi Montagne impose d’équiper son véhicule, qu’il s’agisse d’une voiture particulière, d’un utilitaire léger ou même d’un camping-car de moins de 3,5 tonnes de l’un des dispositifs suivants :

  • Dispositifs antidérapants amovibles à placer sur les roues motrices,
  • 4 pneus avec mention 3PMSF.

Ces équipements sont obligatoires jusqu’au 31 mars chaque année. Les chaînes ou chaussettes doivent être installées sur les roues motrices dès qu’un panneau de type B26 le signale au bord de la route.

 

Les différents dispositifs antidérapants amovibles
 

Si vous n’habitez pas dans l’un des 48 départements concernés par la loi Montagne, mais que vous allez vous rendre dans ses régions ponctuellement, vous pouvez opter pour des chaînes ou des chaussettes à neige. Dans tous les cas, ces équipements doivent être installés sur les roues motrices du véhicule.

Les chaussettes à neige présentent l’avantage d’être facile à installer et à utiliser. Leur prix est raisonnable et particulièrement adapté à un usage occasionnel. Leur durée de vie reste limitée à quelques utilisations en général. Le prix de cet équipement oscille entre 35 et 70 € pour une paire de chaussettes. Pour les choisir, il faut tenir compte de la dimension des pneumatiques montés sur le véhicule.

Les chaînes à neige sont plus lourdes et plus onéreuses à l’achat. Suivant le modèle que vous allez choisir, le montage peut être long et compliqué. Il est préférable de s’entrainer avant le départ pour éviter de perdre du temps au bord de la route dans la neige. Suivant les dimensions de vos roues, un jeu de 2 chaînes vous coutera entre 50 et 100 €.

Les nouvelles générations de chaînes haut de gamme se glissent simplement sur la roue comme une chaussette à neige. Un système de serrage rapide permet de les ajuster simplement à la roue en recouvrant le pneu. Un tel système coute généralement plus de 250 € pour équiper 2 roues.

 


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Pneus 4 saisons ou pneus hiver : lesquels choisir ?
 

Les pneus correspondant à la Loi Montagne doivent porter le symbole 3PMSF. Les pneus portant uniquement les symboles MS, M+S ou M&S sont également tolérés dans les zones concernées par la loi Montagne jusqu’en 2024.

Les pneus portant la mention 3PMSF peuvent être des pneus hiver ou des pneus 4 saisons. Les manufacturiers sont aujourd’hui capables de développer des pneumatiques offrant une bonne adhérence par tous les temps. Que ce soit sur route sèche, sous la pluie ou dans la neige, les pneus 4 saisons ont une excellente motricité.

Ils permettent d’être équipé toute l’année de pneus prêts à affronter toutes les situations. Cependant, ils restent moins efficaces que de véritables pneus hiver. Ces derniers sont composés avec une gomme offrant une meilleure adhérence sous la barre des 7°C. Leur sculpture est creusée pour favoriser l’évacuation rapide de la neige. Si ils sont particulièrement efficaces dans les zones froides et régulièrement enneigées l’hiver, leur usure est très rapide l’été sur une route chaude.

Si vous vivez dans une région régulièrement enneigée, le recours à 4 pneus hiver est recommandé. Cependant, si vous vous rendez souvent dans ces régions et que vous voulez être préparé à toute éventualité, les pneus 4 saisons sont plus appropriés. Ils peuvent rester en place toute l’année sur votre voiture contrairement aux pneus hiver qui doivent être remplacés par des pneus été dès le début du printemps.

 

 

Sources des photos et illustrations : Adobe Stock